Det var varmt og fuktig nær Sørpolen på dinosaurenes tid.
Det var varmt og fuktig nær Sørpolen på dinosaurenes tid.

Slik så det ut ved Sørpolen da dinosaurene levde

For 90 millioner år siden var det frodig skog i Antarktis.

Publisert

Antarktis er området rundt Sørpolen. Det er den kaldeste plassen på jorda.

I dag det dekket av is og snø, og pingvinene bor der. Et hvitt, øde landskap er alt man kan se.

Men det har ikke alltid sett sånn ut.

En gang var det dinosaurer i Antarktis. Da var det ikke is der, men regnskog.

Det har forskere funnet ut nå.

En sel tar en lur på et isflak i Antarktis. Det har ikke alltid vært så kaldt der.
En sel tar en lur på et isflak i Antarktis. Det har ikke alltid vært så kaldt der.

Fant røtter og pollen fra mange planter

En gruppe forskere dro på ekspedisjon til det iskalde området.

De brukte en båt og en maskin til å drille flere meter ned i havbunnen.

Der ligger materiale fra fortiden oppå hverandre i lag på lag. Slik kan forskere se tilbake i jordens historie.

Forskerne boret ut en lang søyle, og kikket på det de hadde gravd opp.

I steinlaget som var fra dinosaurenes tid, fant de noe spennende.

Der var det rester etter røtter fra utdødde trær. Prøvene inneholdt også pollen og sporer fra flere typer planter og blomster. I alt fant forskerne rester av 65 typer planter.

Varmere enn forskere har trodd før

Tidligere forskning har vist at jorda var spesielt varm midt i en tidsperiode som kalles for kritt. Det var for mellom 115 og 80 millioner år siden.

Nå viser det seg at Antarktis var enda frodigere på denne tida, enn det ekspertene har trodd før.

Planterestene viser at det fantes regnskog der.

Det var nok også dinosaurer og insekter i skogen. For forskerne har funnet fossiler av dinosaurer der tidligere.

Temperaturen i Antarktis i dag er som oftest mellom minus 10 grader og minus 55 grader.

Men for 90 millioner år siden var temperaturen på rundt 12 plussgrader i gjennomsnitt. Det er omtrent slik som i Tyskland og Frankrike i dag.

Levde i mørket om vinteren

Selv om Antarktis var mye varmere, så er det noe spesielt med å bo så langt nord eller sør.

Om vinteren er det mørkt nesten hele døgnet. Trærne, plantene og dinosaurene som levde der, må ha bodd i mørket i nesten fire måneder av året.

Forskerne fant ut det må ha vært veldig mye karbondioksid i lufta på den tiden. Bare slik kan det ha blitt så grønt og frodig i Antarktis.

Karbondioksyd er en drivhusgass som er med å holde jordkloden varm.

I dag er mange redde for at vi slipper ut for mye av gassen, slik at klimaet på jorda endrer seg.

For 90 millioner år siden var det over tre ganger mer karbondioksid i lufta enn nå, tror forskerne.

De mener at kunnskapen om fortida gjør at vi kan forstå bedre hvordan klimaet endrer seg nå.

Kontinentene lå på en litt annen plass for 90 millioner år siden enn i dag. Kartet viser hvordan forskerne tror det var. Det røde krysset viser hvor de boret.
Kontinentene lå på en litt annen plass for 90 millioner år siden enn i dag. Kartet viser hvordan forskerne tror det var. Det røde krysset viser hvor de boret.