Spør en forsker:

De første virusene ble til lenge, lenge før mennesker og dyr fantes.
De første virusene ble til lenge, lenge før mennesker og dyr fantes.

Hvordan ble det første viruset til?

Det lurer en av leserne våre på. – Det er et fabelaktig godt spørsmål, og det er nesten det samme som å spørre om hvordan livet på jorda ble til, sier professor Dag Olav Hessen.

Svaret er at ingen vet sikkert hvordan det første viruset ble til.

Men mange forskere lurer på dette. Dag Olav Hessen er en av dem. Han er professor i biologi på Universitetet i Oslo.

– Hvordan virus ble til, er et kjempespennende spørsmål. Jeg holder på med å skrive bok om livets opprinnelse nå, og jeg bruker faktisk mye tid på å skrive om akkurat det.

– Den som stilte dette spørsmålet, har virkelig truffet spikeren på hodet!

Forskere tror at virus har eksistert ekstremt lenge, forteller Hessen.

De første virusene ble kanskje til for nesten 3,5 milliarder år siden, da det første livet på jorda oppsto.

Men hvordan ble virusene til?

Alle levende arter, har sine virus, sier Dag Olav Hessen.
Alle levende arter, har sine virus, sier Dag Olav Hessen.

Halvdøde opprørere?

Virus klarer ikke å leve på egen hånd. De må komme seg inn i noe annet som lever, for eksempel mennesker. Først da klarer de å bli flere og kopiere seg selv.

De aller første virusene levde.

– Noen forskere tror at de første virusene kom fra arvestoffet til en annen levende organisme, men så begynte de leve på egen hånd, sier Hessen.

Arvestoffet ditt er på en måte oppskriften på hele deg, og denne oppskriften ligger i cellene i kroppen din. Se video: Slik virker arvestoffet

– Alt som lever, har masse av virusliknende små biter i arvestoffet sitt. Og det kan hende at virusene en gang var sånne biter, men at de var en slags opprørere som brøt seg ut på en eller annen måte, sier Hessen.

Brøt seg løs fra bakterier?

Ingen vet sikkert hvordan virus ble til, eller når det skjedde.

– Det er et veldig dypt og stort spørsmål, sier Hessen.

– Men virusene kan ikke ha vært de aller første som begynte å leve på jorda. Virus må jo ha kommet fra noe annet som levde, siden de trenger annet liv for å formere seg.

Forskerne tror at de første virusene kom fra bakterier, og at virusene først var en del av arvestoffet til bakteriene.

Virus i bagasjen

– Bakterier som fantes da, kalles for arkebakterier. De var veldig annerledes enn bakterier som lever nå.

– Og mange tror at arkebakterier var de aller første som levde på jorda.

Men det mest spennende med virus er at de oppfører seg som levende, men ikke er det siden de er avhengig av annet liv, synes Hessen.

– De er en slags genetiske parasitter. Alt som lever har sine virus.

– Til og med bakteriene plages av virus.

Powered by Labrador CMS