Syns du de ligner? Padda er til venstre og slangen er til høyre, hvis du lurte. (Foto: Colin Tilbury
Syns du de ligner? Padda er til venstre og slangen er til høyre, hvis du lurte. (Foto: Colin Tilbury

Se paddas geniale slange-kostyme

Padda hermer etter en av verdens mest giftige slanger, tror forskerne. Men hvordan ble den så lik slangen?

Publisert

Du har kanskje sett sommerfugler med øye-flekker på vingene?

Det er et lurt kostyme i dyrenes verden, for stirrende øyne kan skremme vekk rovdyr.

Men nå har forskere oppdaget noe nytt:

En padde som ligner på en giftig slange.

Slangen heter gabonhuggorm, og den er giftig nok til å drepe en elefant.

Og gabonhuggormen ser ganske spesiell ut.

Hode er bredt og stort med mørke streker og prikker. Og på snuta har den små pigger som ligner på horn.

Og det har padda også.

Gabonhuggormen finnes i noen afrikanske land, for eksempel Kongo. Ingen slanger har lengre gift-tenner. De er fire centimeter lange. (Foto: Colin Tilbury)
Gabonhuggormen finnes i noen afrikanske land, for eksempel Kongo. Ingen slanger har lengre gift-tenner. De er fire centimeter lange. (Foto: Colin Tilbury)

Paddemiddag eller livsfarlig slange?

Den kongolesiske kjempepadda fins bare i Kongo, i Afrika.

Hele paddekroppen ligner på gabonhuggormens hode, så forskerne.

Slangen har horn på snuta, men padda har horn over øynene.

Og mønsteret som slangen har på hodet, fant forskeren på ryggen til padda.

Men padda ligner aller mest på slangen når man ser den fra siden.

Det er morsomt, synes zoolog Petter Bøckman.

Peter Bøckman jobber på Naturhistorisk museum i Oslo. (Foto: Naturhistorisk museum, UiO)
Peter Bøckman jobber på Naturhistorisk museum i Oslo. (Foto: Naturhistorisk museum, UiO)

– La oss si at du er en liten snikekatt eller en nysgjerrig apekatt som rusler på skogbunnen. Så ser du en padde som kunne være et interessant måltid eller leketøy.

– Men så ser du plutselig at den ser ut som hodet på en huggorm! Det er nok til at du skygger langt unna, sier Bøckman.

Blir du ikke redd? Padda kan også hvese som en slange, tror forskerne.

Hvordan ble padda så lik slangen?

Det er ganske vanlig at levende vesener hermer etter andre.

Men hvorfor det? Jo, fordi det hjelper dem med å overleve.

Men padder kan ikke bestemme seg for å begynne å ligne en slange. Så hvordan skjedde det?

Kanskje var det sånn:

For lenge, lenge siden ble det født en utrolig heldig padde. Den lignet bitte litt på en gabonhuggorm i fargen. I genene kan sånne små forandringer skje.

Og derfor ble padda litt mindre fristende for rovdyr.

Og så overlevde den litt lenger enn de andre paddene – og den rakk å gi de heldige genene sine videre til ekstra mange paddebabyer.

Hva har skjedd om tusen år?

– I starten var nok mønsteret mindre likt slangen, sier Hessen.

– Men de få paddene som hadde litt mønster, fikk kanskje noen få prosent større sjanse for å overleve.

Og de som lignet mest på gabonhuggormen, overlevde kanskje mest.

Og etter hvert lignet kanskje paddene mer og mer på gabonhuggormen.

– De har levd sammen i mange tusen år. Derfor har padden hatt nok tid å bli lik som slangen, selv om det ikke er noe padda bestemmer selv, sier Hessen.

Om tusen år ligner padda og slangen kanskje enda mer på hverandre.

Vingemønster eller øyne? (Foto: Colourbox)
Vingemønster eller øyne? (Foto: Colourbox)

Og kanskje er det bra for slangen at padda ligner på den, tror Peter Bøckman.

For den kongolesiske kjempepadda smaker ikke godt. Og det vet kanskje rovdyrene som jakter på en deilig slange til middag.

– Er du en ørn som kan lande med klørne på slangehodet, kan du punktere hjernekassa før slangen kan gjøre noe som helst.

– Men hvis du vet at dette like gjerne kan være en padde som smaker vondt, vil du kanskje ikke gjøre det.

Fant dyra på museum

Men hvordan oppdaget forskerne at padda lignet på gabonhuggormen?

De dro ikke ut i skogen i Kongo, som man kanskje skulle tro.

Forskerne dro på museum i stedet. Og der fant de gamle, døde eksemplarer av både kjempepadder og gabonhuggormer.

Dag Olav Hessen er professor i biologi på Universitetet i Oslo. (Foto: UiO)
Dag Olav Hessen er professor i biologi på Universitetet i Oslo. (Foto: UiO)

Forskerne fant også tegninger av dyra, som de brukte i forskningen sin.

Men de hadde kanskje funnet ut mer med levende dyr, tror Petter Bøckman.

– Men da må noen dra og lete fram paddene samtidig som de må passe seg for huggormer som hopper frem med gift nok til å drepe en elefant, sier han.

Kan forskerne bevise det?

Dag Hessen tror forskerne har rett i at padda hermer etter slangen.

Men kan forskerne bevise det? Det er det store spørsmålet, mener han.

Og vet forskerne egentlig om det hjelper å ligne på en gabonhuggorm?

Det kunne forskerne ha undersøkt i Kongo, mener Hessen.

– Forskerne kunne undersøkt om det var forskjell på padder med mønster og padder uten mønster. De kunne undersøkt hvem som ble spist oftest, sier han.

Og hva hvis forskerne malte paddene i andre mønstre?

Hva ville rovdyrene ha gjort da?

-

Du har lest en UNG.versjon av forskning.no-artikkelen Padde unnslipper rovdyr ved å etterligne huggorm?