Kyr som beiter i fjellene sørover i Europa, spiser blant annet bær med stoffer som ligner litt på plast. Bakteriene kom fra magen til en ung okse som hadde en slik diett.
Kyr som beiter i fjellene sørover i Europa, spiser blant annet bær med stoffer som ligner litt på plast. Bakteriene kom fra magen til en ung okse som hadde en slik diett.

Bakterier i magen til kua kan spise plast

Kanskje disse bakteriene kan brukes til å bryte ned og resirkulere søppelet vårt?

Plast finnes overalt. I brusflasker, i emballasje rundt maten vår, i leker og i klær.

Og det meste av plasten ender opp som søppel.

Enorme mengder plast vil havne på land eller i havet de neste 20 årene.

Det kan bli så mye som vekten av 16 millioner fly, har forskere regnet ut.

Problemet er også at plasten ikke blir borte. Den brytes nemlig ikke ned i naturen.

Men nå kan kanskje noen små rakkere i magen til kua hjelpe oss.

Magesaft fra slakteri

Forskere ved et universitet i Østerrike står bak eksperimentet.

De hentet magesaft fra en ung okse i et slakteri.

Magesaft er en væske kua har i vommen. Den er full av små bakterier som bryter ned maten dyrene spiser.

Kyr kan fordøye mye rart. Derfor mente forskerne at oksemagen var et fint sted å lete etter bakterier som kunne spise plast.

Brøt ned plast på laboratoriet

På laboratoriet helte forskerne magesaften fra oksen over forskjellige typer plast.

En av disse typene kalles PET. Slik plast finnes blant annet i brusflasker og fleecegensere.

Og det stemte: bakteriene i magesaften klarte å bryte ned plast.

Men plasten ble ikke helt spist opp.

Mye magesaft på slakterier

Allikevel kan disse bakteriene bli nyttige for oss mennesker.

For vi spiser mye kjøtt fra ku og okse. Magesaft fra kyr er altså lett å få tak i fra slakterier, påpeker forskerne.

Kanskje kan dette bli en billig måte å bryte ned plastsøppel på.

Og det kan bli lettere å lage nye ting av den brukte plasten.

Flere små vesener spiser plast

Dette er ikke første gang forskere finner små plastspisende vesener.

For noen år siden fant også japanske forskere en bakterie som spiser plast.

Bakterien levde i et anlegg der plastflasker ble resirkulert.

Andre forskere har funnet bitte små sopp som spiser plast.

Så det finnes altså flere små hjelpere som kan gjøre plastproblemet vårt litt mindre.

Men det gjenstår nok fortsatt mye forskning for at ideen skal bli til virkelighet.

Kilder

En artikkel i det vitenskapelige tidsskriftet Frontiers in Bioengineering and Biotechnology.

Artikkelen Så mye ekstra plast vil dumpes i hav og på land innen 2040 på forskning.no.

Artikkelen Forskere oppdaget enzym som «spiser plast» fra nyhetsbyrået NTB.

Kronikken Sopp kan hjelpe oss i kampen mot plast på avveie på forskersonen.no.

Endring 06.07.2021 kl. 10:13: «Magesaft er en væske dyr og mennesker har i magesekken. Noen kaller det også magesyre. Magesaften er full av små bakterier som bryter ned maten vi spiser.» er endret til «Magesaft er en væske kua har i vommen. Den er full av små bakterier som bryter ned maten dyrene spiser.»

Powered by Labrador CMS