Slik ser en kunstner for seg Kamo`oalewa, mellom månen og jorda. Forskere tror den kan være en bit av månen som har falt av.
Slik ser en kunstner for seg Kamo`oalewa, mellom månen og jorda. Forskere tror den kan være en bit av månen som har falt av.

Dette kan være en bit av månen

Kamo`oalewa følger oss i bane rundt sola. Men hvor kommer den fra?

Der ute i mørket, ganske nær jorda, svever en rar stein.

Den er omtrent like stor som et pariserhjul og forskerne kaller den en kvasi-satellitt.

Kvasi-satellitter er ganske små asteroider som følger med jorda i banen vår rundt sola. Andre planeter kan også ha kvasi-satellitter.

Asteroider

Asteroider
  • Asteroider er ganske små, faste objekter som svever i baner rundt i solsystemet. Mange av dem befinner seg i asteroidebeltet som ligger mellom Mars og Jupiter.
  • Asteroidene er lagd av stein og metall. Forskerne tror de fleste asteroidene ble lagd samtidig med planetene.
  • Noen asteroider går i baner som krysser banen til jorda. Det er ikke umulig at slik asteroide kan krasje inn i jorda en gang i framtida. Derfor skal forskere teste om vi kan bruke en rakett til å dytte på asteroider, slik at de skifter retning.

Bildet viser asteroiden 243 Ida og er tatt av NASA.

Forskerne vet veldig lite om disse steinene. Selv om de befinner seg ganske nær oss, er det veldig vanskelig å studere dem, fordi de er små og reflekterer lite lys.

Men nå har forskere brukt et av verdens sterkeste teleskoper for å undersøke kvasi-satellitten Kamo`oalewa.

Samme stoff som månen

Forsker Benjamin Sharkey og samarbeidspartnerne hans har studert både lyset som Kamo`oalewa reflekterer og måten den beveger seg på.

Resultatene viser altså at denne kvasi-satellitten ser ut til å være lagd av det samme stoffet som månen.

I tillegg beveger den seg i en spesiell bane. Dersom en bit fra månen hadde falt av, ville den kunne gå i en slik bane, mener forskerne.

Slått av?

Det er ikke umulig at Kamo`oalewa nettopp er en bit av månen, mener Sharkey.

Av og til blir månen truffet av asteroider. Kanskje førte en slik smell til at en del av månen ble slått av og kastet ut i rommet?

Men forskerne er slett ikke sikre. Kanskje vil framtidas forskere og teleskoper komme fram til et annet svar.

Kilder:

  • Benjamin Sharkey er forsker ved University of Arizona i USA.
  • Han og samarbeidspartnerne har skrevet om undersøkelsene sine i en artikkel som nå er publisert i det vitenskapelige tidsskriftet Nature Communications Earth & Environment.
  • University of Arizona har også lagd en pressemelding om forskningen.
  • Store norske leksikon: Asteroider
Powered by Labrador CMS