Stjernene i stjernesystemet GW Orionis er omgitt av en protoplanetarisk skive som kanskje skjuler en planet.
Stjernene i stjernesystemet GW Orionis er omgitt av en protoplanetarisk skive som kanskje skjuler en planet.

I dette solsystemet kan det være en planet som går i bane rundt tre stjerner på en gang

En slik planet er ikke funnet før.

GW Orionis er et stjernesystem som har fått forskere til å klø seg i hodet.

Det består av tre stjerner. Rundt stjernene er det en diger skive av gass og støv. Det kalles en protoplanetarisk skive og er vanlig for unge solsystemer.

De tre stjernene ble selv dannet i en diger sky av gass. Restene av materialet vrimler fremdeles rundt dem.

Men støv-skiven ligger ikke pent rundt stjernene som en CD-plate. Den er splittet i tre, med et stort gap i mellom den innerste ringen og de to andre. Den ene ringen er i tillegg vinklet oppover.

Hva er det som har rotet til planetens støv-skive? Kan det skjule seg en planet i gapet?

Disse tidligere bildene av GW Orionis, tatt med teleskoper, viser at skiven rundt stjernene er delt opp i ringer og deformert.
Disse tidligere bildene av GW Orionis, tatt med teleskoper, viser at skiven rundt stjernene er delt opp i ringer og deformert.

Mener en planet er beste forklaring

Forskere bak en ny forskningsartikkel mener det finnes en eller flere planeter i gapet.

De har brukt en datamodell for å prøve å finne ut hva som har skjedd.

Forskerne mener at en gasskjempe på størrelse med Jupiter er den beste forklaringen på det de ser. Det skriver avisa The New York Times.

I denne animasjonen ser vi hvordan stjernene i GW Orionis beveger seg. To stjerner sirkler rundt hverandre mens den tredje går rundt lenger unna.

Slik blir planeter laget

Planeter formes ut fra en skive av støv og gass rundt unge stjerner.

Noen plasser på skiven blir det litt tettere med stoff. Det trekker til seg mer materiale ved hjelp av tyngdekraften.

Etter hvert kan det bli starten på planet, som soper inn mer støv og begynner å lage et gap i skiven.

Det har vært usikkert om planeter kan dannes på denne måten i et stjernesystem med tre stjerner i midten.

Hvis de nye forskningsresultatene stemmer, er dette første gang forskere får bevis for det.

Planeter finnes kanskje på de rareste steder

Rundt en tiendedel av stjernesystemer har tre stjerner. Det er altså ikke så uvanlig.

Men foreløpig er det funnet få planeter rundt disse stjernene, og ingen som går rundt alle tre på en gang.

Hvis det finnes planeter i GW Orionis, kan det bety at det er vanlig at det blir dannet planeter, også i rare stjernesystemer med flere stjerner.

- Tre stjerner er ikke nok til å ta knekken på planetformasjon, sier Rebecca Nealon ved University of Warwick i England, som var med på studien.

Kan få svaret

William Welsh er astronom ved San Diego State University. Han sier til The New York Times at forskerne bak den nye studien har gode argumenter.

- Hvis det viser seg å være en planet, hadde det vært fascinerende.

Alison Young fra University of Leicester har ment at gapet i stjernesystemet ikke skyldes en planet men at det skyldes stjernene selv.

Young sier at nye observasjoner med teleskopene ALMA og Very Large Telescope i de kommende månedene kan ende debatten.

- Vi vil kunne se etter direkte bevis for en planet i skiven, sier Young.

Kilder:

Powered by Labrador CMS