En isbjørn i bukta Hudsonbukta i Canada. Det er mye annet å spise her enn sel, mener forskere. Men vil isbjørnen forandre på matvanene? (Foto: chbaum / Shutterstock / NTB scanpix
En isbjørn i bukta Hudsonbukta i Canada. Det er mye annet å spise her enn sel, mener forskere. Men vil isbjørnen forandre på matvanene? (Foto: chbaum / Shutterstock / NTB scanpix

Kan isbjørnen klare seg uten isen?

Hvis somrene uten hav-is blir lengre, må isbjørnen klare seg lengre uten sel å spise. Hva skal den gjøre da?

Published

Isbjørner spiser for det meste sel. De jakter ute på hav-isen der selene er.

Hva skjer hvis det blir mindre hav-is? Mange steder der isbjørner bor, er det akkurat dette som vil skje, mener klimaforskerne.

Om sommeren vil det bli mindre og mindre is på disse stedene.

Og uten is kan ikke isbjørnen fange sel. Hva skal den gjøre da?

Venter på maten

Isbjørn

Isbjørnen er verdens største bjørn og rovdyr, sammen med kodiakbjørn.

Isbjørnen kan bli tre meter lange og 140 centimeter høye ved skuldrene.

Isbjørnen lever på Nordpolen og Svalbard, og i Alaska, Canada og Grønland.

Kilde:

Store norske leksikon, om isbjørn

Kan den spise andre dyr mens de ventet på at havet skal fryse på?

Det var nettopp dette to forskere lurte på. De undersøkte et isbjørn-område i Hudsonbukta i Canada.

Disse bjørnene fanger oftest sel om våren. Men hver sommer forsvinner isen fra Hudson Bay. Da må de smøre seg med tålmodighet til den kommer tilbake.

I mellomtiden er isbjørnene strandet på land, og må overleve på fettet de har på kroppen.

Og isbjørner kan faktisk klare seg uten mat i flere måneder. Men de kan ikke greie det i evigheter. Jo lengre tid det tar før det blir is i Hudsonbukta, jo mer sulten blir isbjørnene.

Reinsdyr?

Men kanskje disse isbjørnene ikke trenger å gå med rumlende mager? Det skulle i hvert fall være nok å spise i området der de bor, har forskerne funnet ut.

Det finnes både reinsdyr, fugleegg og snøgjess der som isbjørnene kan overleve på.

Men om isbjørnene kommer til å snu matvanene sine og spise disse dyra som sommer-mat, det er slett ikke sikkert.

Det vil nemlig bety at de må jakte i sommertiden. Og det er ikke isbjørnene vant til, forklarer den norske isbjørnforskeren Jon Aars.

– I sommertiden pleier isbjørnene å bevege seg lite, sier han.

– Vi må vente å se

Men Jon Aars tror ikke det er umulig at noen bjørner vil jakte om sommeren –hvis de må.

Hvis det blir mindre hav-is om sommeren, vil bjørnene kanskje lete etter annen sommer-mat, tror han.

Men han tror ikke at dette blir vanlig for isbjørnene.

Han tror at isbjørnene heller flytter lenger nord der det er mer hav-is.

Jon Aars synes resultatene fra isbjørnforskningen fra Hudsonbukta virker litt usikker.

– Jeg tror man egentlig må vente og se hvordan det blir i fremtiden, sier han.

Teksten er kortet ned og skrevet om for UNG.forskning.no av Marianne Nordahl

Kort om teksten:

Dette er en ny versjon av forskning.no-artikkelen "Kan isbjørnen klare seg uten isen?" hentet fra forskning.no-arkivet.