En klump med kvae fra Danmark viste seg å ha DNA i seg fra ei jente fra steinalderen.
En klump med kvae fra Danmark viste seg å ha DNA i seg fra ei jente fra steinalderen.

Dette er tyggisen til ei jente som levde for flere tusen år siden

I denne eldgamle tyggegummien var det DNA fra ei steinalder-jente.

Publisert

Hun skulle visst det, jenta fra steinalderen!

At klumpen med kvae som hun tygget på, ble funnet igjen av mennesker, nesten 6000 år senere.

Og at disse menneskene fant ørsmå rester av henne og livet hennes inne i klumpen.

For det var akkurat det som skjedde.

Forskere har undersøkt en bit av kvae med tyggemerker på. Den ble funnet i Danmark.

Det viste seg at tyggisen hadde DNA i seg fra ei jente. Forskerne fant også rester etter hva hun hadde spist. De fant til og med bakterier som hun hadde i munnen.

Mørk hud og blå øyne

Mennesker, dyr og planter har DNA i alle cellene sine. DNA er oppskriften på oss selv.

I tyggegummien var det DNA fra ei jente. Hun kan ha vært veldig ung eller eldre. Hun hadde blå øyne, brun hud og mørkebrunt hår.

Hun hadde altså ikke lyst hår, slik mange dansker har i dag.

Kanskje lys hud og blondt hår utviklet seg ganske sent i historien? lurer forskerne på.

Slik ser en kunstner for seg steinalderjenta. Det meste er fantasi, inkludert alderen. Men DNA-et fra tyggisen tyder på at fargene er riktige. Jenta, eller kvinnen, hadde trolig blå øyne, brun hud og mørkt hår.
Slik ser en kunstner for seg steinalderjenta. Det meste er fantasi, inkludert alderen. Men DNA-et fra tyggisen tyder på at fargene er riktige. Jenta, eller kvinnen, hadde trolig blå øyne, brun hud og mørkt hår.

Hadde spist nøtter og and

Tyggisen ble funnet på et sted som var en fiskeplass i steinalderen.

Kanskje brukte jenta og familien mye tid der for å skaffe fisk til middag. Men det var ikke bare fisk de spiste.

Forskere fant også spor etter jentas siste måltid.

Det dukket nemlig opp DNA etter hasselnøtter og stokkand i tyggisen.

Nøttene hadde hun kanskje gått rundt og samlet i området. Det var også ender i nærheten.

Levde av naturen

På den tiden som jenta levde, hadde jordbruket begynt å komme til Danmark.

Noen hadde begynt å dyrke korn og holde husdyr.

Men forskerne tror ikke jenta var en av dem.

DNA-et hennes viser at hun er mer i slekt med jeger- og sankerfolk fra Europa.

Jegere og sankere levde av det de kunne finne i naturen. De jaktet på ville dyr. De samlet nøtter og bær i skogen. Noen fisket.

Det var slik folk levde i steinalderen helt frem til flere og flere folk ble bønder.

Jegere og bønder kan ha levd side om side

Per Åke Persson ved Kulturhistorisk museum i Oslo var ikke med på studien av jentas tyggis, men han har forsket på andre eldgamle tyggegummier.

Persson forteller at forskere diskuterer hva som skjedde da landbruket kom til Skandinavia.

Flyttet det inn folk sørfra som begynte med jordbruk? Eller var det folk som bodde her fra før som lærte seg de nye metodene?

– Vi tror at det var fremmede folk som kom med jordbruket. De flyttet hit for 6000 år siden, sier Persson.

De nye bøndene levde side om side med jegerne og sankerne.

Tyggis kommer til å avsløre mye mer

Studien viser at gamle tyggiser kan inneholde en skattekiste av informasjon om våre avdøde slektninger.

Men hvorfor tygde folk i steinalderen på kvae?

Kanskje var det for å gjøre kvaen myk, slik at den var lettere å bruke den som lim i redskaper.

Eller var det for å rense tennene etter mat? De hadde jo ikke akkurat tannbørste og tannkrem.

Kanskje bare fordi det var gøy?

Uansett grunn, blir disse tyggisene gode gjemmesteder for små biter av DNA.

Persson tror slik gammel tyggegummi vil gi forskerne mye interessant informasjon. Forskerne må bare finne flere av dem.