Jordas magnetfelt er egentlig usynlig. Men her har kunstneren tegnet det på som linjer som strekker seg fra Sørpolen til Nordpolen.
Jordas magnetfelt er egentlig usynlig. Men her har kunstneren tegnet det på som linjer som strekker seg fra Sørpolen til Nordpolen.

Holder nordpolen og sørpolen på å bytte plass?

Hvorfor er jordas magnetfelt blitt veldig svakt i et område i Atlanterhavet? Heldigvis ikke fordi polene skifter plass, tror forskere.

Jorda vår er en kjempemagnet. Den har en magnetisk nordpol og sørpol, akkurat som de små magnetene du kanskje har jobbet med på skolen.

Og det skal vi jammen være glad for.

Magmaen inni planeten vår lager nemlig et stort magnetfelt – en slags usynlig boble av magnetisk kraft – rundt hele kloden.

Dette magnetfeltet virker akkurat som et skjold. Det stopper farlig stråling og partikler fra sola og verdensrommet slik at vi som lever på jorda ikke blir skadet.

Men jordas magnetfelt er ikke helt i ro. Noen steder blir det litt sterkere eller svakere, og de magnetiske polene vandrer litt rundt. De ligger ikke på helt samme sted i år som de gjorde i fjor.

Det er helt naturlig. Men i det siste har noen forskere likevel vært litt bekymret. Er en katastrofe på vei?

Svak flekk

Det skjer noe rart i det sørlige Atlanterhavet.

Der har det nemlig vokst fram et område hvor magnetfeltet bare blir svakere og svakere.

Det begynte for 180 år siden. Og nå er magnetfeltet blitt så svakt at satellitter får problemer. De er ikke lenger godt beskyttet mot stråling når de flyr forbi.

Det har gjort noen forskere litt bekymret. Er dette bare begynnelsen på noe mye større?

Tidligere forskning har vist at det har skjedd kjempestore forandringer i jordas magnetfelt før.

Med rundt 500.000 års mellomrom blir jordas magnetfelt så ustabilt at det flipper rundt! Polene bytter rett og slett plass, slik at nord blir sør og sør blir nord.

Mister skjoldet

Så hva skjer hvis de magnetiske polene på jorda bytter plass?

Alle kompassene våre vil så klart vise motsatt retning. Og mange trekkfugler vil nok bli temmelig forvirret. De bruker jordas magnetfelt til å finne veien.

Men det forskerne kanskje er mest bekymret for, er skjoldet mot stråling og partikler.

Magnetfeltet til jorda virker som et skjold, som beskytter oss mot stråling og partikler.
Magnetfeltet til jorda virker som et skjold, som beskytter oss mot stråling og partikler.

Ingen vet akkurat hva som skjer når magnetfeltet snur. Men mange forskere tror magnetfeltet kan bli nesten helt borte, før det dukker opp igjen med motsatt retning.

Det kan bety at vi mister skjoldet vårt for en stund. Kanskje så lenge som hundre år.

Uten magnet-skjoldet blir vi truffet av mer stråling, og det gjør for eksempel at vi lettere får kreft.

Ikke så uvanlig

Men nå mener en gjeng med forskere at vi ikke trenger å være så redde.

Andreas Nilsson og samarbeidspartnerne hans har nemlig funnet ut at det svake området i Atlanterhavet egentlig ikke er så uvanlig.

Forskerne har undersøkt gammel stein og lava – ja, til og med gamle potter av keramikk som mennesker har lagd.

I slike ting blir det nemlig et slags avtrykk av hvordan magnetfeltet i området var da de ble lagd.

På denne måten har forskerne funnet ut hvordan magnetfeltet har forandret seg i de siste 9.000 årene.

Og forskningen viser at det av og til blir områder med veldig svakt magnetfelt. Så går de tilbake til normalt igjen.

Forskerne tror at det svake området i Atlanterhavet vil forsvinne i løpet av noen hundre år.

Kilder:



Powered by Labrador CMS