(Illustrasjonsfoto: RMIT University)
(Illustrasjonsfoto: RMIT University)

Skjønner bier pluss og minus?

Forskere fra Australia mener det. Men det kan hende at biene jukser på prøven.

Published

Honningbier kan mye rart.

Én ting er å lage honning. Men visste du at de kan danse også?

De slenger de små bieføttene sine hit og dit. Og sånn forklarer de andre bier hvor de deiligste blomstene er.

Fremdeles ikke imponert?

Nå sier forskere i Australia at honningbiene deres kan matematikk.

Mer presist: Biene skjønner pluss og minus.

Kan det være mulig?

Trente opp biene

Ja, mener de australske forskerne.

Og mange mener at bier er smarte.

Men hvordan tester man om bier skjønner matte?

Her er bilde fra en test som forskerne har gjort før. (Foto: Scarlett Howard)
Her er bilde fra en test som forskerne har gjort før. (Foto: Scarlett Howard)

Forskerne lagde en løype til biene, med et hull som inngang.

Ved hullet fikk biene se en plakat med figurer på. Det kunne være én, to, tre, fire eller fem figurer på plakaten.

Og her kommer det vanskelige. For nå skulle biene løse en matte-oppgave:

Hvis plakaten var gul, skulle bien regne ut antallet figurer minus én.

Hvis plakaten var blå, skulle bien skjønne at svaret var antallet figurer pluss én.

For eksempel:

La oss si at plakaten var gul med tre figurer. Da var det riktige svaret to.

Men hva svarte biene?

Fikk flere riktig enn feil

Lenger inn i løypa fikk biene to valg. Det var to plakater med forskjellige antall figurer på.

Og hvis biene valgte riktig antall, fikk de en godbit. Men valgte de feil, fikk de en jafs med noe surt.

Det ble mye øving. Men etter hvert ga biene riktig svar ofte, mye oftere enn de svarte feil.

Og forskerne forandret på oppgaven. Men likevel klarte biene ofte biffen.

Det betyr at honningbier kan skjønne matematikk, tror de australske forskerne.

Men er det så sikkert?

Hemmelig triks?

Forskeren Clint Perry mener forskerne tar feil.

For biene kunne fått like mange riktige svar uten å regne, mener han.

– Hvis biene bare velger bildet som er mest likt det bildet de så først, kan de få 70 prosent riktig, sier han til bladet New Scientist.

Og det var omtrent så mange riktige svar biene hadde i testen.

Clint Perry har kanskje rett, sier bie-forskerne.

For det kan tenkes at biene løste oppgaven på sin egen måte. Men det kan også hende at de faktisk kan regne.

Det får vi ikke svar på før forskere og bier har jobbet mer.

Denne teksten er en omskrevet versjon av en artikkel på forskning.no.

Kilder:

I denne pressemeldingen kan du lese mer om bieforskningen ved RMIT University i Melbourne.

snl.no, om bier