Ulike motorer gjør at Golfstrømmen fortsetter å gå i en virvel. Det gjør det varmere her i nord.
Ulike motorer gjør at Golfstrømmen fortsetter å gå i en virvel. Det gjør det varmere her i nord.

Hva er egentlig Golfstrømmen?

SPØR EN FORSKER: Norge ligger langt mot nord, men om sommeren vi kan rusle ut i t-skjorter og bade i havet. Det kan vi takke Golfstrømmen for.

Norge er ett av få land som grenser til det kalde Arktis - den evige snøflekken på toppen av kloden.

Likevel kan vi rusle ut i t-skjorter og bade i havet om sommeren. Synes du det er merkelig?

En av grunnene starter 8.000 kilometer unna oss. 

Frakter varme

Her begynner Golfstrømmen – en sterk og varm havstrøm. 

Den tar med seg varmtvann fra Mexicogolfen og farer oppover til Florida. Derfra fortsetter den enda lenger opp helt til den når oss her i Norge.

Havstrømmene tar med seg enorme mengder varmt vann nordover og varmen herfra påvirker lufta vår. 

Norge og Grønland ligger like langt nord, men Golfstrømmen gjør at det er varmere hos oss.

Den varme og salte strømmen gjør at kysten og havene våre ikke fryser til om vinteren. 

3 milliarder liter i sekundet

– Hvordan beveger strømmen seg helt fra Mexico og opp til oss?

 – Det er vinden som står bak, forteller Lars H. Smedsrud.

Han er forsker ved Universitetet i Bergen og følger med på Golfstrømmen.

Det kan virke merkelig at vinden klarer å flytte på så mye vann.

– Men bare tenk deg at du står ved kaia og det begynner å blåse. Da lages det bølger som kan få en kjempekraft bortover.

Strømmen beveger seg sterkest og fortest forbi New York i USA.

– Der renner det 3 milliarder liter vann forbi hvert sekund, sier han. 

Det er like mye som 365.000 lastebiler i sekundet.

Lars H. Smedsrud forsker på Golfstrømmen.
Lars H. Smedsrud forsker på Golfstrømmen.

Følg Golfstrømmen selv

Vi snakker ofte om Golfstrømmen her i Norge, men det er ikke helt riktig.

– Her kaller vi den egentlig «den nordatlantiske strømmen». Vi får rundt en tredjedel av den store Golfstrømmen her oppe, sier han.

Her kan du se Golfstrømmen live.

– Da ser du blått for det kalde vannet og grønt for det varme. Du ser strømningene som skjer her og nå, sier han.

Golfstrømmen går i en kjempestor virvel. Her ser du hvordan varmtvann og kaldtvann bytter plass.
Golfstrømmen går i en kjempestor virvel. Her ser du hvordan varmtvann og kaldtvann bytter plass.

Enda en motor

Vinden dytter altså varmtvannet opp mot oss, men det finnes enda en motor.

Sammen gjør de at Golfstrømmen fortsetter å gå i en virvel.

– Når det varme og salte vannet kommer opp til oss, blir det avkjølt. 

Kaldt vann er tyngre, så det synker ned mot havbunnen her i nord.

Tungt og kaldt vann bytter plass med lett og varmt vann. Strømmen fortsetter i en sirkel. 

Strømmen kommer inn langs norskekysten og renner nedover igjen langs Island og Grønland.

Kan Golfstrømmen forsvinne?

– Noen forskere har sagt at Golfstrømmen kan kollapse. Vil det bli skikkelig kaldt her da?

 – Det er bare tull at vi plutselig kan få en stor og ødeleggende kulde her i Norge, sier Smedsrud.

Golfstrømmen vil sannsynligvis føre med seg litt mindre vann til Norge på sikt, men det vil også bli varmere i verden, sier han.

– Det er oppvarmingen i varme områder som er det store problemet med global oppvarming.

– Vi trenger ikke å bekymre oss for at Norge skal bli kaldere med det første, sier Smedsrud.

———

Denne saken kan du også lese på engelsk på sciencenorway.no

Powered by Labrador CMS