Arkeologer har funnet skjeletter av skrekkulver i tjæregroper i California, USA. Her er et skjelett som er utstilt på Naturhistorisk museum i Karlsruhe, Tyskland .
Arkeologer har funnet skjeletter av skrekkulver i tjæregroper i California, USA. Her er et skjelett som er utstilt på Naturhistorisk museum i Karlsruhe, Tyskland .

Slik så skrekkulven ut

I dag kaller vi dem skrekkulver, og de levde i Amerika og Asia for over 10 000 år siden. Kjeften var så sterk at ulven kunne knuse beina på byttet sitt.

Skrekkulvene levde for tusenvis av år siden.

De bodde på gressletter og fjellområder i Nord-Amerika og på savannene i Sør-Amerika.

Skrekkulvene var både større og sterkere enn ulver som finnes i dag.

De var 25 prosent tyngre, hadde lengre tenner og et bitt som var et av de sterkeste i hele hundeslekten, som består av blant annet præriehunder, etiopisk ulv og gullsjakaler.

Skrekkulven sammenlignet med dagens menneske.
Skrekkulven sammenlignet med dagens menneske.

Gravde fram ulvekjeve

Til nå har forskerne vært ganske sikre på at ulvene bare levde i det som i dag er Amerika.

Men i 2017 dukket det opp noe uvanlig under bakken i Kina.

Forskere fant en bit av en kjeve fra et dyr. Kjeven tilhørte hundeslekten.

Etter hvert klarte forskerne å finne ut av hva slags hundetype det var, nemlig skrekkulven fra Amerika.

Men hva gjorde den i Kina? Hvordan kom ulven seg fra Amerika til Kina?

Visste du at?

Skrekkulver heter Dire Wolves på engelsk, og at ulvene i Game of Thrones er basert på dem?

Vandret over havet

Forskerne mener ulven mest sannsynlig kom seg til Asia via det som kalles Beringstredet.

Dette er et område som nå er dekket av vann, men da ulvene levde gikk an å komme seg over til fots. Eller på poter.

Dette var under siste istid. Isen lå over land og tok opp i seg så mye vann, at havene var mye lavere enn de er nå.

Derfor gikk det an å komme seg over Beringstredet uten å bli våt på potene.

Forskere tror at folk også vandret over stredet.

Et skjelett etter skrekkulv, som er funnet i en tjæregrop. Nå er det stilt ut i et museum.
Et skjelett etter skrekkulv, som er funnet i en tjæregrop. Nå er det stilt ut i et museum.

Slåss med flekkhyene

Men da skrekkulvene først var kommet seg over til Asia, klarte de seg ikke spesielt godt.

Det var kanskje fordi de møtte tøff konkurranse, for eksempel fra flekkhyener.

Flekkhyenene var like store som skrekkulvene, men de hadde større tenner og sterkere kjevemuskler.

Skrekkulvene tapte derfor kampen om mat og døde etter hvert ut, først i Asia og deretter i Amerika i løpet av siste istid.

I nord er det bare fem kilometer mellom USA og Russland. Dette området kalles Beringstredet.
I nord er det bare fem kilometer mellom USA og Russland. Dette området kalles Beringstredet.

Kilde:

Powered by Labrador CMS