Skilpadde-arten ble oppdaget av kjendisen og krokodillejegeren Steve Irwin.
Skilpadde-arten ble oppdaget av kjendisen og krokodillejegeren Steve Irwin.

Denne skilpadden må puste med rumpa

– Skallet gjør det vanskelig å puste vanlig, sier zoolog

Dyr skiller seg fra oss mennesker på de finurligste måter.

Blekkspruten kan ha tre hjerter, og hos sjøhestene er det hannen som føder barna.

Også Irwins skilpadde har en annen egenskap enn oss. Den puster gjennom rumpa.

Irwins skilpadde lever av snegler og planter som den finner i elva.
Irwins skilpadde lever av snegler og planter som den finner i elva.

Skallet er i veien

UNG.forskning.no har snakket med zoologen Petter Bøckman.

Petter Bøckman jobber på Naturhistorisk museum og Universitetet i Oslo.
Petter Bøckman jobber på Naturhistorisk museum og Universitetet i Oslo.

– Hvorfor puster Irwins skilpadde med rumpa?

– Det er litt vrient å være skilpadde. Når vi mennesker drar pusten inn i lungene, så gjør vi det ved å forstørre brystkassa vår. Når du bor i et skilpaddeskall, og rett og slett bor i din egen brystkasse, så blir det problematisk, sier Bøckman.

Det å bruke rumpa til å puste med gjelder ikke bare Irwins skilpadde. Men skilpadder som denne, som lever i elver og innsjøer, har en ekstra myk og slimaktig hud bak.

– Når den puster vil du se at det beveger seg nedi rumpa på den. Huden fungerer som gjellene på en fisk, og den er istand til å hente ut oksygen fra vannet, sier Bøckman.

Bruker lite energi

– Skilpadder lever veldig langsomme liv, sier Bøckman.

Steve Irwin var krokodillejeger og TV-kjendis.
Steve Irwin var krokodillejeger og TV-kjendis.

Fordelen med det er at energinivået deres ikke er så høyt. Da trenger de heller ikke å gispe etter oksygen, slik som når vi mennesker løper fort.

Skilpaddene kan altså være lenge under vann ved å bare bruke bakenden som gjeller.

At skilpadden bruker lite energi kan også gjøre at den blir gammel. Det kan du lese mer om i denne saken: Hvorfor lever noen dyr lenge og andre kort?

Ble oppdaget av kjendis

Irwins skilpadde er oppkalt etter dem som først fant arten.

Den ble oppdaget helt tilfeldig av den verdenskjente krokodillejegeren Steve Irwin og faren hans Bob Irwin da de var på tur.

Oppdagelsen skjedde i Australia tidlig på 90-tallet. Sønnen og faren tok bilder av skilpadden, og sendte dem til Queensland museum. Her så eksperter på bildene. De konkluderte etter hvert med at dette måtte være en ny art.

Bøckman forteller at det er ganske vanlig å oppkalle dyr etter personen som har oppdaget dem. Det finnes likevel en regel. Det er ikke lov til å oppkalle dyr etter seg selv.

– Hvis jeg finner en skilpaddeart kan jeg ikke bare kalle den Bøckmans skilpadde, sier han.

Irwins skilpadde lever kun i Australia, og det skal være 4000-5000 skilpadder av arten. Den er fortsatt ukjent for forskerne, og observeres stadig i Burdekin-elva der den bor.

Kilder:

Irwins Snapping Turtle, National Aquarium

Powered by Labrador CMS