VIDEO

Hva synes folk på gata om å le foran kameraet? (Fotograf: Lasse Biørnstad)

Hva er latter?

Hvorfor åpner vi munnen og lager høye lyder når noe er gøy? Og hva ler egentlig aper og rotter av?

Published

– Latter er et sosialt verktøy for å skape god stemning, ser Dag Hessen.

Han er biolog og forsker.

Hvorfor ler vi så høyt?

Dyr viser med fjeset om de er farlige eller ikke. Primater gjør grimaser som vi kan kjenne igjen hos mennesker, sier biologen.

– Når du ser et ansikt, skjønner du fort om dette er en person som vil deg vel eller ikke.

I denne artikkelen snakker vi med:

Dag Hessen

Professor i biologi på Universitetet i Oslo

Latter kan brukes til å gjøre spente situasjoner mer avslappet, ifølge ham.

Dag Hessen tror at lyden i latteren er noe som mennesker har begynt med. Kanskje vi bare hadde ansiktsuttrykk før vi utviklet latteren.

Hvorfor puster vi så mye når vi ler?

Latter lager god stemning, sier Dag Hessen. (Foto: NTB / scanpix)
Latter lager god stemning, sier Dag Hessen. (Foto: NTB / scanpix)

Kunne vi ikke heller viftet med ørene eller bare smilt mye?

Dag Hessen tenker seg en forklaringen på hvorfor vi puster og bråker mye med latteren vår:

Mest sannsynlig er det fordi latter med lyd kan fanges opp av mange, tror han.

For vi mennesker sitter jo ikke bare rundt leirbål i grupper på fem, der alle kan se hverandres ansikter. Vi er ofte i stor flokk.

Men er det egentlig så sikkert at latteren vår betyr så mye for de rundt oss?

– Det kan hende at latter ikke har noe klar funksjon. Kanskje det hadde vært nok å smile og ha et vennlig ansikt, sier Dag Hessen.

– Vi biologer liker å tenke at alt er til for noe. Derfor tror jeg at latteren vår har en logisk bakgrunn som har vært lur for oss.

Ikke bare humor

Noen mener at vi ler fordi vi blir overrasket på et vis. Og vi ler i veldig ulike situasjoner: Vi ler når vi har det hyggelig og gøy med andre, men vi ler også når vi er litt flaue og ikke vet hva vi skal si.

Kilde:

Stein Tyrdal, forfatter og lege i intervju med forskning.no i 2014.

Kan dyr le?

Grimaser er noe som vi, og andre ganske smarte dyr har, forteller Hessen. For eksempel aper og hunder.

– Men latter er noe som bare vi mennesker har, sier han.

– Men jeg mener da å ha sett søte videoer av aper som ler på nettet?

– Jo da, og rotter også. Når man kiler dem, kan man få fram lyder som kan minne om latter.

– Aper kan sikkert godte seg hvis noen i flokken er mislikt, men at dyr ler fordi de har humor, har jeg aldri hørt om, sier Dag Hessen.

Kort om teksten

Dette er en UNG-versjon av saken "Hva ler dyr av? fra forskning.no-arkivet.