Det første klare bildet av Ultima Thule. Eller skal vi si Ultima og Thule? (Kilde: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)
Det første klare bildet av Ultima Thule. Eller skal vi si Ultima og Thule? (Kilde: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

Denne snømannen flyr ytterst i solsystemet vårt

Ingen visste om Ultima Thule før i 2014. Nå har en liten romflyver greid å sneie forbi den og knipse bilder!

Published

Ekspertene syns den ligner en snømann.

Og kanskje er det is i denne dobbelt-klumpen. Men den står ikke i noen hage på jorda. Langt i fra! Den er like stor som et fjell.

Snømannen har fått navnet Ultima Thule. Rom-forskere har funnet den ytterst i solsystemet vårt. Der suser den i en ufattelig stor ring rundt sola.

Ultima Thule betyr noe sånt som bortenfor den verden vi kjenner.

Hvordan i all verden har vi greid å ta bilde av Ultima Thule?

Planetene suser i hver sin bane rundt sola. Jorda er tredje planet fra sola. Vi bruker ett år på rundturen. Lenger ut, finner vi Mars. Deretter gass-kjempen Jupiter, Saturn, Uranus og Neptun. Pluto sin bane er avlang. Noen ganger er Pluto nærmere sola enn Neptun. Ultima Thule er en del av Kuiper-beltet. (Illustrasjon: se nederst)
Planetene suser i hver sin bane rundt sola. Jorda er tredje planet fra sola. Vi bruker ett år på rundturen. Lenger ut, finner vi Mars. Deretter gass-kjempen Jupiter, Saturn, Uranus og Neptun. Pluto sin bane er avlang. Noen ganger er Pluto nærmere sola enn Neptun. Ultima Thule er en del av Kuiper-beltet. (Illustrasjon: se nederst)

En rom-oppdager på langtur

Jo, en gjeng eksperter sendte en liten rom-maskin ut fra jorda i 2006.

Maskinen kalles en romsonde og heter New Horizon.

Nå har New Horizon reist i 12 år, utover og utover i solsystemet.

I 2015 fløy romsonden forbi dvergplaneten Pluto.

Og denne uka seilte den forbi Ultima Thule og knipset bilder.

Aldri forsket på noe så langt unna

Ultima Thule ble oppdaget for bare fire år siden.

Da hadde ekspertene bare et bilde av den som minnet om en pusete bowling-kjegle.

I fjor var dette det beste bildet som fantes av Ultima Thule. (Kilde: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)
I fjor var dette det beste bildet som fantes av Ultima Thule. (Kilde: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

Men så trengte New Horizon et nytt mål etter at den hadde hilst på Pluto. Romsonden hadde nok bensin igjen til å utforske mer.

Da tenkte ekspertene: Hva med Ultima Thule?

Det passet bra på alle måter, og New Horizon greide å fly forbi ganske nær.

Aldri før har vi mennesker sett noe så langt unna på så nært hold.

Hva er Ultima Thule?

Ultima Thule er en del av Kuiper-beltet.

Kuiper-beltet er egentlig milliarder av klumper av is og støv. De går i en diger bane rundt sola.

Vi mennesker kan ikke reise så langt ut i solsystemet. Vi har bare greid å komme oss rundt månen som går i bane rundt vår egen jord.

Men selv om vi droppe ferien til Kuiper-belte, kan vi sende romsondene. Og vi har blitt flinke til lage flinke romsonder.

New Horizon er faktisk så flink at den har sendt bilder hjem til jorda.

Det er ikke så rart at New Horizon-arbeiderne jublet. Litt som stolte foreldre når ungen har sendt bilder fra basket-turnering.

Du kan se New Horizon-forskere som prater om Ultima Thule, her.

Noen av New Horizon-arbeiderne klemmer hverandre. (Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Henry Throop)
Noen av New Horizon-arbeiderne klemmer hverandre. (Foto: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Henry Throop)

To klumper i en dans?

Bildene som New Horizon tok 1. januar, viste to klumper som satt sammen.

Det var altså ikke en kosmisk bowling-kjegle. Det lignet faktisk mer på to bowling-kuler.

Derfor har forskerne begynt å dem for Ultima og Thule.

Men hvordan har de to hengt seg sammen på denne måten?

Jo, de danset kanskje litt rundt hverandre først, tror forskerne. De er ikke sikre, men tror at dansen ble tettere og tettere før Ultima og Thule endte opp kinn mot kinn.

De nærmeste dagene har ekspertene lovet flere og bedre bilder.

Da får vi kanskje vite mer om den tette dansen på kanten til det ytre rom.

Kilder:

Om New Horizons nye bilder av Ultima Thule. Fra Johns Hopkins University

Om New Horizon-ekspedisjonen. Fra Johns Hopkins University

snl.no, om Kuiper-beltet

snl.no om solsystemet

Bildelisenser:

Illustrasjon av solsystemet: Wikimedia Commons lisens: CC BY-SA 3.0